Caries

La caries es una enfermedad que afecta al diente y es producida por bacterias que utilizan los azucares, esta afección bucal es la de mayor incidencia y prevalencia en el mundo. Según la OMS entre el 60% y 90% de los escolares, y casi el 100% de los adultos tienen caries dental. Es una de las afecciones dentales más habituales, pero no te preocupes porque es fácil de tratar.

¿Qué es la Caries?

Esta enfermedad dental provocada por múltiples factores se caracteriza por la destrucción de los tejidos del diente como consecuencia de los ácidos que genera la placa bacteriana. Estos ácidos desmineralizan los dientes, pudiendo llegar a destruir estructuras dentales como el esmalte.

Normalmente presenta síntomas inicialmente, provoca dolor o sensación de molestia cuando afecta a los nervios de los dientes. Si no se trata, la caries puede llegar a infecta la pulpa ( el tejido más interno) y ocasionar la pérdida de la pieza dental afectada.

¿Que causa la Caries dental?

La caries o el deterioro de los dientes viene determinado por multiples factores:

  • Morfología de los dientes.

La probabilidad de poder sufrir una caries depende de la forma de los dientes o muelas y de la composición o textura del esmalte de los mismos.

  • Saliva

Al disminuir la saliva se favorece la aparición de caries puesto que ésta es fundamental para la higiene bucodental ya que permite que la boca se mantenga sana y limpia.

  • Dieta

La ingesta de alimentos con alto contenido en azúcares o hidratos de carbono, fomenta la aparición de la caries.

  • Higiene bucodental

No cepillarse los dientes con regularidad o el uso de dentífricos dentales inadecuados, también  favorece la aparición de la caries.

  • Genética

Genética podemos estar más predispuestos a sufrir caries, es un factor determinante a la hora de sufrir esta afección.

¿Que tipos de caries dentales existen?

Principalmente hay dos tipos de caries dentales: la caries coronal y la caries radicular.

 Caries coronal

Las caries de raíz, son las más comunes y más fáciles de identificar debido al cambio de coloración que presentan. Se dan en niños y en adultos, estas se producen sobre las superficies de masticación  (la parte superior de la corona) o entre los dientes. 

Si la caries coronal no se trata, podría provocar la pérdida de la sustancia dentaria y en consecuencia, la formación de cavidades en las piezas dentales.

 Caries radicular

Esta es la caries más frecuente en ancianos debido a que a medida que avanza la edad, las encías se retraen dejando expuestas partes de la raíz de la pieza dental. Al no estar recubiertas las raíces por esmalte, estas zonas expuestas pueden afectarse fácilmente.

Las caries radicular suele a provocar la pérdida de dientes o muelas por lo que es fundamental tratarla a tiempo.

¿Cómo se detecta una caries?

La forma más eficiente y segura de detectar una caries es mediante el diagnostico de una odontólogo que puede utilizar diferentes métodos para detectar las lesiones cariosas:

  • Inspección visual
  • Inspección táctil
  • Transiluminación
  • Resistencia eléctrica
  • Fluorescencia láser
  • Reflexión lumínica

El método más exacto es la inspección visual, pero en determinados casos y dependiendo del tipo de superficie y caries lo complementamos con algún otro medio de detección.

¿Cómo tratamos la caries?

Este tratamiento varía en función de la gravedad y situación particular de cada paciente. Por lo general, los tratamientos son:

  • Flúor. En su estado inicial la caries está puede ser tratada con flúor que ayuda a restaurar el esmalte del diente y, a veces, a resolver el problema. 
  • Empastes. El tratamiento más común. Hay diferentes opciones en cuanto a materiales utilizados. Será el profesional quien determinará cual usar en función de cada caso concreto.
  • Endodoncia. Los tratamientos de conductos, son un procedimiento por el cual se extirpa la pulpa dental, se rellena y sellamos la cavidad pulpar. Esto nos permite conservar el diente o muela, el hueso, la encía que le rodea y su funcionalidad.
  • Extracción de piezas. Cuando la caries es demasiado grave no puede restaurarse y es necesario extraer la pieza.

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Raimundo Dental